Lithiase biliaire: symptômes, traitement et causes

Juste au-dessous de notre foie, il existe un petit organe appelé vésicule biliaire, qui contribue à la digestion des aliments en se déposant à l'intérieur et en libérant une substance appelée bile dans l'intestin, qui contribue à la digestion des graisses. Chez certaines personnes, des pierres (corps solides similaires aux pierres) peuvent se former dans la vésicule biliaire ou dans leurs canaux, produisant une anomalie appelée lithiase biliaire.

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Causes de la lithiase biliaire

La lithiase biliaire est la formation de calculs dans la vésicule biliaire ou dans les conduits par lesquels la bile est transportée. Une pierre est un corps solide cristallisé formé par l’agrégation de cholestérol, de pigments ou des deux, ce qui se produit normalement lorsqu’une modification de la composition de la bile se produit.

Le cholestérol est normalement présent dans la bile et lorsqu'il y a sursaturation en cholestérol dans la bile et qu'elle ne peut pas être complètement dissoute, les molécules de cholestérol commencent à s'agréger, formant ainsi le calcul.

La même chose se produit lorsqu'il y a trop de bilirubine, qui est un pigment composant la bile. Dans les corps formés soit par le cholestérol, soit par les pigments, soit par les deux, dans les voies vésiculaires de la vessie, des molécules de calcium et d'autres minéraux se déposent, ce qui provoque leur solidification. Les calculs peuvent être de différentes tailles et formes et être uniques ou multiples.

Facteurs de risque de la lithiase biliaire

Certains facteurs de risque peuvent rendre une personne prédisposée à souffrir de cette maladie:

  • Âge: au fil des ans, la vésicule biliaire diminue sa capacité à se vider, de sorte que les composants passent plus de temps à l'intérieur. On le voit généralement plus souvent à partir de 40 ans
  • Plus fréquent chez les femmes: il est dû à des modifications hormonales qui altèrent la dégradation des éléments biliaires. La consommation d'hormones, telles que les contraceptifs ou dans le traitement hormonal substitutif, et les grossesses augmentent encore le risque chez les femmes
  • Obésité : Normalement, une augmentation de poids est liée à une augmentation de cholestérol, de sorte que cela va se produire en plus grande quantité dans la bile, augmentant le risque de souffrir de lithiase rénale.

Symptômes de la lithiase biliaire

La plupart des cas de lithiase biliaire ne génèrent pas de symptômes . Bien qu'il soit parfois associé à des nausées, à une gêne abdominale et à une indigestion lors de la consommation de graisse, ces symptômes sont très peu spécifiques car il existe de nombreuses causes possibles.

Le symptôme le plus important de la lithiase biliaire est la colique biliaire, une douleur très intense située dans la partie droite de l'abdomen et s'étendant parfois jusqu'à l'épaule droite. Cette douleur est soudaine, ne dure généralement pas moins d'une heure et disparaît progressivement après cette heure.

Les autres symptômes de la lithiase biliaire qui peuvent survenir avec cette douleur sont ceux énumérés ci-dessous:

  • Transpiration (diaphorèse)
  • Nausée
  • Fièvre
  • Dans les cas où la lithiase biliaire est compliquée, des symptômes tels qu'une inflammation ou une infection biliaire, une obstruction des voies biliaires et une inflammation du pancréas peuvent survenir.

Diagnostic de la lithiase biliaire

La plupart des diagnostics de lithiase biliaire sont accidentels, car asymptomatiques, on les trouve au moment des inspections abdominales pour d'autres raisons.

La principale méthode de diagnostic est l'échographie abdominale, qui permet d'observer des corps solides à l'intérieur de la vésicule biliaire ou de ses canaux. L'échographie a une certitude d'environ 95%, c'est pourquoi c'est une méthode de diagnostic fiable. D'autres études, telles que les radiographies abdominales, les tomodensitogrammes ou les IRM, ne sont pas fiables pour diagnostiquer une lithiase biliaire.

Lorsque la suspicion de lithiase biliaire est élevée mais que l'échographie est négative, une échoendoscopie peut être indiquée. Il s'agit d'une méthode de diagnostic associant la procédure d'endoscopie à l'échographie, créant ainsi une image de haute qualité des organes internes.

Traitement pour la lithiase biliaire

Dans les cas où une lithiase biliaire asymptomatique est diagnostiquée, aucun traitement n'est indiqué, car dans ce cas, les calculs sont extrêmement petits et la possibilité de causer des dommages ou une gêne est très minime.

Lorsque les calculs biliaires sont petits, l’utilisation de comprimés d’acide ursodésoxycholique peut être indiquée, ce qui permet de désintégrer les calculs biliaires. Cependant, il s’agit d’un traitement qui peut durer de 6 mois à plusieurs années, car c’est un processus extrêmement lent. Il existe de nombreuses possibilités pour que, lors de la suspension de la consommation, les calculs réapparaissent et qu’ils soient généralement indiqués dans les cas où le risque chirurgical est important pour le patient.

Les épisodes aigus de coliques biliaires peuvent être améliorés avec l’ utilisation d’analgésiques communs et spasmolytiques . Il est recommandé de ne pas manger de nourriture et de ne pas appliquer de chaleur.

Une technique innovante est la lithotripsie, qui consiste à pulvériser les pierres en appliquant des ondes de choc pour faciliter leur élimination.

Parfois, il est possible de retirer la pierre par endoscopie. Lorsque les traitements précédents n'ont pas eu d'effet, il faut recourir à la chirurgie pour enlever la vésicule biliaire au moyen d'une procédure appelée cholécystectomie, qui est effectuée à l'aide d'une laparoscopie. Il s'agit donc d'une intervention chirurgicale avec une invasion mineure.

De plus, nous vous conseillons de vous renseigner sur le régime alimentaire de la lithiase biliaire et sur les traitements naturels les plus efficaces en consultant les articles Régime alimentaire pour les calculs biliaires et Remèdes à la maison pour les calculs biliaires.

Cet article est purement informatif, en ce sens que nous n’avons aucun pouvoir pour prescrire des traitements médicaux ou poser un diagnostic quelconque. Nous vous invitons à consulter un médecin en cas de tout type de problème ou d'inconfort.

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